Quimica del oro


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El oro es un metal que está cada vez más de moda entre la comunidad química, ya que se ha demostrado que es una buena herramienta para facilitar la transformación de componentes extraídos de la naturaleza en moléculas artificiales, las cuales sirven de base para el desarrollo de los medicamentos. Así lo ha señalado a […]

El oro es un metal que está cada vez más de moda entre la comunidad química, ya que se ha demostrado que es una buena herramienta para facilitar la transformación de componentes extraídos de la naturaleza en moléculas artificiales, las cuales sirven de base para el desarrollo de los medicamentos.

Así lo ha señalado a Efe Antonio Echavarren, del Instituto Catalán de Investigación Química (ICIQ) de Tarragona, quien esta semana ha participado en Madrid en un simposio organizado por la Fundación Lilly, que ha reunido a más de 500 expertos.

Esta química del oro ha sido precisamente uno de los temas tratados en estas jornadas.

Según ha relatado Echavarren, no fue hasta 2004 cuando la comunidad científica comenzó a descubrir que el oro resultaba fundamental para activar moléculas de una manera nueva y con alta eficacia.

Y es que este metal sirve como herramienta para fabricar moléculas complicadas que pueden terminar en fármacos.

En este sentido, este químico, quien ha reconocido que antes de esa fecha existía el “prejuicio de que el oro era poco reactivo”, ha detallado que su grupo de investigación ha usado este metal para sintetizar artificialmente la englerina A, una molécula extraída de un árbol africano de la que ya se ha demostrado in vitro su efectividad contra el cáncer de riñón.

Echavarren ha relatado que en el laboratorio su equipo ha logrado sintetizar esta molécula, es decir, copiarla artificialmente.

Esto ha sido gracias al oro -transformado en una sustancia blanca que por su aspecto resulta difícil de identificar con el oro amarillo que se conoce-, que es usado como catalizador (catalizar es hacer que una transformación difícil ocurra con facilidad).

“Ahora estamos haciendo análogos para mejorar las propiedades terapéuticas y ver si podemos desarrollar con ello un medicamento”, ha manifestado este investigador, quien ha indicado que cinco grupos de investigación se han dedicado a la síntesis de la citada molécula y de ellos dos utilizaron oro, consiguiendo los mejores resultados.

Uno de los grupos fue el suyo y otro un grupo de un centro de Shangai, quienes finalmente publicaron los resultados conjuntamente.

Para este investigador, la química del oro aún está en su “infancia”, pero “será una de las químicas catalíticas del futuro inmediato”.

“Es como si hubiéramos descubierto una isla nueva con cientos de especies nuevas”, ha subrayado.

Los medicamentos son moléculas cada vez más complejas y el oro y otros metales permiten realizar una química más eficiente y menos contaminante, según este científico, quien ha declarado que la química orgánica nace precisamente de intentar imitar a la naturaleza, llegando a demostrar que se puede superar.

Hay muchas moléculas, ha apuntado, que “han cambiado el mundo”, como las de los antibióticos o los antitumorales, y ha recordado que la aspirina es uno de los primeros fármacos artificiales inspirado en un producto natural, aislado del sauce.

Respecto al futuro, uno de los retos de la industria farmacéutica es el desarrollo de moléculas concretas para tipos de enfermedades personalizadas, porque genéticamente los pacientes son distintos, lo que “obligará a utilizar métodos más sofisticados para sintetizar las moléculas”, según se ha concluido en el citado simposio.

Éste se ha celebrado en el marco del Año Internacional de la Química y, junto al oro, el paladio ha sido la estrella.