Hidróxido de Sodio

 

El hidróxido de sodio, también conocido como soda cáustica o lejía, es una sustancia altamente versátil que se utiliza en una variedad de procesos de fabricación. El hidróxido de sodio es un co-producto de la producción de cloro.

Usos
El hidróxido de sodio se utiliza para la fabricación de muchos productos de uso diario, como papel, aluminio, limpiadores de hornos y desagües comerciales, y jabones y detergentes.

Productos de limpieza y desinfectantes
El hidróxido de sodio se utiliza para la fabricación de jabones y una variedad de detergentes de uso doméstico y comercial. El cloro se obtiene mediante la combinación de cloro e hidróxido de sodio. Los limpiadores de desagüe que contienen hidróxido de sodio convierten las grasas y los aceites que pueden obstruir las tuberías en jabón, que se disuelve en agua.

Medicina e industria farmacéutica
El hidróxido de sodio se utiliza para ayudar en la fabricación de una variedad de medicamentos y productos farmacéuticos, desde analgésicos comunes, como la aspirina, hasta anticoagulantes que pueden ayudar a prevenir los coágulos sanguíneos y medicamentos reductores del colesterol.

Energía
En el sector energético, el hidróxido de sodio se utiliza en la producción de celdas de combustible. Las celdas de combustible funcionan como baterías que producen electricidad de forma limpia y eficiente para una variedad de aplicaciones, incluidos el transporte, la manipulación de materiales, artículos de papelería, y aplicaciones de energía de reserva portátiles y de emergencia. Las resinas epoxi, fabricadas con hidróxido de sodio, se utilizan en turbinas eólicas.

Tratamiento de agua
Las plantas depuradoras municipales utilizan hidróxido de sodio para controlar la acidez del agua y ayudar a eliminar los metales pesados del agua. El hidróxido de sodio se utiliza también para producir hipoclorito de sodio, un desinfectante del agua.

Producción de alimentos
El hidróxido de sodio se utiliza en varias aplicaciones de procesamiento de alimentos, por ejemplo, para curar alimentos como las aceitunas o ayudar a que se doren los pretzels de estilo bávaro para darles su crujido característico. El hidróxido de sodio se utiliza para eliminar las pieles de los tomates, las papas y otras frutas y hortalizas para enlatarlas, y también como ingrediente en los conservantes de alimentos que ayudan a prevenir el crecimiento de moho y bacterias en los alimentos.

Productos de papel y madera
En muchos procesos de fabricación de papel, la madera se trata con una solución que contiene sulfuro de sodio e hidróxido de sodio. Esto ayuda a disolver la mayor parte del material no deseado en la madera, y permite obtener la celulosa relativamente pura, que forma la base de papel. En el proceso de reciclaje de papel, el hidróxido de sodio se utiliza para separar la tinta de las fibras de papel, lo que permite que las fibras de papel se reutilicen.

El hidróxido de sodio también se usa para refinar materias primas para productos de madera, tales como armarios y muebles, y en el blanqueo y la limpieza de la madera.

Procesamiento de mineral de aluminio
El hidróxido de sodio se utiliza para extraer la alúmina a partir de minerales de origen natural. La alúmina se utiliza para elaborar aluminio y una variedad de productos, incluidos papel de aluminio, latas, utensilios de cocina, barriles de cerveza y piezas de aviones. En la edificación y construcción, el aluminio se utiliza en materiales que permiten la construcción de fachadas y marcos de ventanas.

Otros usos industriales y en fabricación
El hidróxido de sodio se utiliza en muchos otros procesos industriales y de fabricación. Se utiliza para la fabricación de rayón, licra, explosivos, resinas epoxi, pinturas, vidrio y cerámica. Además, se utiliza en la industria textil para fabricar tinturas, procesar telas de algodón y en el lavado y blanqueo, así como en la limpieza y el procesamiento de metales, revestimiento de óxido, galvanoplastia y extracción electrolítica.

Información de Seguridad
Debido a sus fuertes cualidades corrosivas, la exposición al hidróxido de sodio en su forma sólida o de solución puede causar irritación cutánea y ocular, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades de los EE. UU. Los trabajadores de las instalaciones en las que se fabrica o utiliza el hidróxido de sodio deben acatar las instrucciones de seguridad del producto.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de los EE. UU. (OSHA) ha establecido pautas y límites de exposición para los trabajadores en industrias e instalaciones en las que se utilizan las sustancias con hidróxido de sodio, disponibles en el sitio web de la OSHA.

El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional proporciona información general de seguridad sobre el transporte de hidróxido de sodio, lo que incluye orientación sobre envasado y almacenamiento, vertido, desecho y envasado y etiquetado para los trabajadores.

La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) permite el uso de hidróxido de sodio como aditivo alimentario en niveles inferiores al 1 %.

Fuente: chemicalsafetyfacts.org

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