Glicerina, usos y aplicaciones en la industria

Glicerina

Glicerina

La Glicerina, también conocida como Glicerol, es un alcohol en cuya composición están presentes tres hidroxilos. Los hidroxilos se forman de un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno.

En el proceso de obtención de biodiesel desde aceite vegetal puro se obtienen varios subproductos, entre los que está principalmente la Glicerina.

La glicerina se puede usar para la obtención de productos de alto valor añadido, como son:

  1. Fibas sintéticas
  2. Cosméticos
  3. Surfactantes
  4. Lubricantes 
  5. Productos de alimentación y bebidas
  6. Pinturas

La glicerina tiene consistencia líquida y la capacidad de atraer agua del entorno, ya sea en su forma líquida o en forma de vapor; también es completamente inodora, es de sabor dulce y tiene un alto coeficiente de viscosidad.

Se puede disolver en agua y otros alcoholes, pero no se puede en aceites. Encontramos la presencia de glicerina en grasas y aceites de animales y vegetales vinculada a los ácidos grasos para darle forma a los triglicéridos. También hay presencia de glicerina en las células animales y vegetales formando parte de la membrana celular.

La aplicación del glicerol es muy variada. Entre sus usos más frecuentes se encuentran:

  1. La fabricación de productos cosméticos, sobre todo en la industria jabonera.
  2. Dentro del área médica, se usa en las composiciones de medicamentos, a modo de jarabes, cremas, etc.
  3. En temperaturas más altas de los 250ºC, en los baños calefactores.
  4. En ciertas maquinarias se utiliza como lubricante.
  5. Anticongelantes.
  6. Fabricación de distintos productos, sobretodo en la preparación de tés, cafés, y otros extractos vegetales, así como la elaboración de bebidas refrescantes, donde se añade como aditivo para aumentar la calidad.
  7. Fabricación de resinas utilizadas como aislantes.
  8. Es un componente importante en barnices, así como en la industria de pinturas y otros acabados.

Dentro de la industria farmacéutica, la glicerina USP tiene un papel importante en la producción de los siguientes medicamentos:

  1. Anestésicos.
  2. Pastillas.
  3. Grageas.
  4. Cápsulas.
  5. Supositorios.
  6. Productos para combatir la infección de oído.
  7. Jarabes (como excipiente).
  8. Disolvente (para yodo, timol, bromo, cloruro de mercurio, alcaloides, entre otros).
  9. Antisépticos.
  10. Inhibidos de cambios enzimáticos (procesos de fermentación  de cremas, ungüentos y pastas).

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