Bacterias capaces de producir biodiésel

Encarnación Mellado, investigadora del departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Sevilla (España) explica que una forma de conseguir procesos industriales sostenibles en la producción de biodiésel es sustituir las reacciones químicas por reacciones enzimáticas producidas por microorganismos, lo que se conoce como biocatálisis enzimática. GASOLEO HECHO A […]

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Encarnación Mellado, investigadora de la Facultad de Farmacia, y David Cánovas y Almudena Escobar, investigadores de la Facultad de Biología de la Universidad de Sevilla / Clarisa Guerra | OTRIUS.

Encarnación Mellado, investigadora del departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Sevilla (España) explica que una forma de conseguir procesos industriales sostenibles en la producción de biodiésel es sustituir las reacciones químicas por reacciones enzimáticas producidas por microorganismos, lo que se conoce como biocatálisis enzimática.

La biocatálisis enzimática pertenece a la llamada biotecnología blanca, gracias a la cual se consigue realizar estos procesos industriales de forma sostenible, realizándose de forma natural y a temperatura ambiente.

Para la selección de la cepa microbiana capaz de realizar este proceso eficiente de producción de biodiésel han tomado muestras en fábricas de conservas de pescado y jamón, etc. Ya que ahí viven los microorganismos que tienen las enzimas capaces de realizar esta acción que sirve para sustituir la catálisis química por la catálisis enzimática, tras realizar una búsqueda y selección de diferentes cepas microbianas seleccionan Terribacillus, capaz de llevar a cabo reacciones de transesterificación a partir de aceites, lo que permite, entre otros usos, la producción del biodiésel.

A través de la transesterificación lo que se consigue es romper las moléculas de aceite para hacerlas más sencillas. Así, se mantiene su estructura química pero se reduce su densidad, con lo cual se obtiene un biodiésel que en los motores resulta mucho más fluido, pudiendo entrar en los conductos, inyección y pistones sin problemas.

El investigador David Cánovas del departamento de Genética de la Universidad de Sevilla, dice: «El petróleo se acaba y debemos buscar energías alternativas para sustituirlo».

La patente está desarrollada a nivel de laboratorio pero los investigadores insisten en que sería posible llevarla a la industria aumentando la producción de la enzima escalando la reacción.

La Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) de la Universidad de Sevilla, es la encargada de gestionar la protección de los resultados de las investigaciones desarrolladas en la propia institución, así como de negociar los acuerdos de licencia y trasferencia a los sectores productivos interesados en la explotación de estos resultados. (Fuente: OTRI US) (agenciasinc.es)

Gloria Calcaneo

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